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La Fondation Mira

La Fondation Mira est un organisme à but non lucratif, fondé en 1981, à Sainte-Madeleine, au Québec. C’est la première école de chiens-guides pour les personnes aveugles à avoir vu le jour au Canada.

Au début, les chiens Mira étaient destinés uniquement aux personnes aveugles. Aujourd’hui, ils apportent aussi leur aide à des personnes ayant d’autres limitations, notamment les personnes ayant la SP qui se déplacent en fauteuil roulant; on les appelle des chiens d’assistance.

Les chiens d’assistance entraînés au Québec sont des labradors, des bouviers bernois et des labernois (croisement du labrador et du bouvier bernois).



Les chiens d’assistance reçoivent une formation particulière à la Fondation Mira. L’entraînement vise à préparer les chiens à remplir de façon sécuritaire trois fonctions précises d’assistance : la préhension (prise d’objets), l’appui (le soutien à la marche et au transfert) et la traction (le déplacement avec le fauteuil).

L’entraînement dure environ quatre mois, puis le chien est jumelé avec une personne ayant fait une demande pour un chien d’assistance. Cette personne loge durant trois semaines à la Fondation Mira afin de se familiariser avec le chien. Le chien apprend ensuite à assister la personne dans son milieu, durant ses activités. Un suivi à domicile est donné après la formation pour s’assurer que le chien a bien intégré toutes les consignes.

Le chien d’assistance accompagne la personne handicapée en tout temps, dans tous ses déplacements. Lorsqu’il est au travail, il porte toujours un harnais.

Grâce au chien d’assistance, les personnes handicapées peuvent bénéficier d’une meilleure autonomie, car elles ne requièrent plus constamment l’aide d’une autre personne.

Depuis sa création, la Fondation Mira a donné plus de 3 000 chiens. Chaque chien représente un investissement de 30 000 $. Les « chiens Mira » sont fournis gratuitement grâce à des dons et à des activités de collecte de fonds.

Pour en savoir plus sur la Fondation Mira et les chiens d’assistance, visite le mira.ca.

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